Hout versus plastic. Welk materiaal is het meest geschikt als pallet?

Logistiekprofs op 4 May 2015

De papieren pallet, de plastic pallet en de
metalen pallet; we hebben er vaak van gehoord, maar waarin verschillen ze nou
precies van hun houten concurrent? In dit drieluik bespreekt LogistiekProfs de
voordelen en de nadelen van elk type pallet. We trappen af met de plastic
pallet. Waarom is dit type vlonder favoriet bij het vervoeren van elektronische en farmaceutische goederen?

Denk aan pallets en de kans is groot dat u aan hout denkt. Hout is al zo’n zeventig jaar lang marktleider in de palletindustrie. Niet voor niets, want het materiaal is goedkoop, sterk en
veilig. Toch heeft ook hout zo zijn nadelen. Wie met hout werkt, heeft bijvoorbeeld vaak last van splinters. Daarnaast kan hout bacteriën of
schimmels met zich meedragen. Biedt de plastic variant hier een oplossing voor?

Plastic wordt, op hout na, het meest gebruikt in de logistiek. In 2013
voorspelde het onderzoeksbureau Freedonia Group dat de vraag naar plastic
vlonders tot 2017 met dubbele cijfers ging groeien. Niet voor niets, want
plastic pallets hebben een aantal voordelen ten opzichte van houten
pallets:

  • plastic pallets zijn eenvoudig schoon te maken;
  • plastic pallets zijn gemiddeld drie keer lichter dan houten pallets (waardoor zendingen goedkoper zijn).

Hygiënischer of niet?
Omdat de plastic pallets dus eenvoudig schoongemaakt kunnen worden, zijn ze in trek bij de farmaceutische en de voedselindustrie. Toch wordt er over de hygiëne van deze pallets veel getwist. In de gebruikerssporen die op plastic ontstaan, zouden bacteriën juist beter kunnen leven dan in houten pallets. Hiermee is het grote vingerwijzen begonnen, want vorig jaar kwam IGPS, distributeur van plastic pallets, met onafhankelijk wetenschappelijk onderzoek op de proppen waarin naar voren kwam dat houten pallets sporen van salmonella, E. coli en listeria lieten zien.

Daarnaast zijn plastic pallets erg duur ten opzichte van hun concurrent. Omdat pallets nog wel eens kwijt willen raken, wordt daarom vaak
gekozen voor de houten variant. Fabrikanten van plastic pallets hebben hierop
gereageerd door tracking systemen op de pallets te installeren, om zo de kans
op kwijtraken te verkleinen. Toch blijven de hoge kosten en het risico op verliezen
een obstakel voor veel bedrijven in de logistiek.

Niet duurzaam
De Nederlandse Emballage- en Palletindustrie Vereniging (EPV) spreekt zich al jaren uit tegen de plastic pallet. De vereniging benadrukt dat hout stukken milieuvriendelijker is. Plastic is niet biologisch afbreekbaar en tijdens het productieproces wordt vijf keer zoveel energie verbruikt. Dat leidt tot een grotere uitstoot van CO2 in de lucht en in het water.

Kans op buigen
Daarnaast is er nog een ander nadeel dat onbekender is bij het
grote publiek. Plastic is misschien onverwoestbaar, maar het is ook minder
stijf dan zijn houten concurrent. De pallets willen nog wel eens buigen als ze
een zware lading moeten dragen. Dit kan bijvoorbeeld leiden tot instabiele
ladingen.

Maar ook hier zijn oplossingen voor bedacht. Zo is er nu een type plastic
pallet op de markt dat door een andere chemische samenstelling sterker is en niet
buigt. Omdat aan kwaliteit meestal een prijskaartje hangt, zijn deze pallets weer wat duurder. Daarom komen veel bedrijven uiteindelijk toch uit bij de houten vlonders.

Volgende week behandelen we de papieren pallet. IKEA besloot in
2011 om houten pallets in de ban te doen en alleen nog maar met papier te
werken. Hoe kwam de meubelgigant tot deze beslissing?


Redactie LogistiekProfs